​Las innovadoras zapatillas Nike con sistema de impresión 3D

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¿Zapatillas impresas en 3D? Sí, Nike planea revolucionar el mundo del calzado deportivo con sus zapatillas impresas en 3D para crear ediciones limitadas con mayor rapidez. Ya es casi un hecho: dentro de muy poco podrás tener tus zapatillas 100% personalizadas según tu pie en cuestión de minutos. ¡Leer para creer!

Para ponernos en situación, es importante saber que Nike no es sólo una de las marcas con mayor reputación en el mercado de la ropa, zapatillas y equipamiento deportivo, sino que además es la mayor productora de ropa de deporte en el mundo. No en vano sus creadores pensaron en la diosa griega de la victoria para su nombre, Nike… un anticipo de todo lo que es hoy su marca.

Zapatillas Nike y la impresión 3D

Hace unos años que Nike abrió las puertas a una nueva era: la de la impresión 3D de calzado deportivo. ¿En qué consiste la impresión 3D? En crear un objeto tridimensional mediante la superposición de capas de material, una detrás de otra. Así, poco a poco, su equipo de investigación irá acercándose a ese objetivo hasta lograr realizar de principio a fin, una zapatilla totalmente personalizada.

Sin duda alguna, la marca quiere revolucionar el sector y ya hay algunas otras marcas que se están sumando a ello.

A continuación vamos a ver cómo Nike decidió utilizar esta nueva tecnología, los beneficios que aporta la impresión 3D a las zapatillas deportivas, y un vídeo de su proceso de creación (una imágen vale más que mil palabras).

Proceso de creación: Flyknit y Flyprint

Zapatillas Nike Flyknit

Fue en los Juegos Olímpicos de Londres de 2012 cuando Nike presentó su última apuesta, las zapatillas Flyknit. Por primera vez apostaba por el hilo para fabricar calzado de alto rendimiento, y se inspiraban en la forma de un calcetín tratando de reducir al máximo las partes innecesarias que tiene cualquier zapatilla.

El modelo que presentaron fue la Flyknit Racer, consiguiendo con él un 19% más de ligereza que la que hasta entonces se estaba utilizando para maratones, la Nike Streak 3.

Nike consiguió progresivamente afianzarlas en el mercado y hacerlas cada vez más polivalentes, mejorando distintos factores en sus diferentes modelos. Para verlo más claro, en 2013 tan sólo contaban con 8 modelos de Flyknit repartidos en 3 categorías, y dos años más tarde eran ya 28 modelos repartidos en 6 categorías.

Primeramente Nike quiso centrarse en el running, para luego abarcar el sector del baloncesto, y luego el del fútbol. ¿Cuándo notaron que debían dar un salto cualitativo? Tras muchas mejoras y avances, fue en la maratón de Londres de 2017 que corredores como Monza o Kipchoge percibieron que la humedad había sido un problema, ya que sus Flyknit habían absorbido humedad y, en consecuencia, eran más pesadas que lo habitual.

Aparecieron las zapatillas Flyprint

La innovación apareció con la zapatilla Flyprint, con la cual se logra por primera vez crear un calzado desde cero utilizando la impresión 3D, ya que hasta el momento, se había utilizado esta tecnología de impresión para dar forma a prototipos y realizar las primeras versiones de zapatillas.

A continuación compartimos con vosotros un vídeo en el que puede verse brevemente cómo es este sistema de impresión 3D.

¿Y cómo lo lograron los diseñadores de Nike? Traduciendo los datos de sus atletas y plasmándolos en geometrías textiles a partir de filamentos de TPU, de acuerdo con el rendimiento. Gracias al calor, característica principal, es posible fusionar este panel con los hilos del Flyknit actuales, no siendo preciso así utilizar pegamento o costuras y consiguiendo un ahorro peso considerable, exactamente 11 gramos menos que la primera versión.

El caso de Eliud Kipchoge

Nike necesitó tan sólo 9 días para crear la zapatilla perfecta para Eliud completamente desde cero y entregársela: fue la Nike Zoom VaporFly Élite Flyprint. Con estas zapatillas obtuvo un resultado más que bueno, ya que fue el ganador de la maratón de Londres del pasado mes de abril, realizando su mejor marca hasta aquel entonces: 2:04:27.

Eliud Kipchoge es un corredor especializado en largas distancias, y que actualmente ostenta elrécord mundial de mejor tiempo en correr maratones, gesta que logró en la maratón de Berlín que tuvo lugar en septiembre de este mismo año, consiguiendo un tiempo de 2h 01: 39″. Puedes ver el vídeo de su llegada a la meta en este vídeo.

Nike dio con la clave al usar un suave y resistente poliuretano termoplástico (TPU) en una impresora 3D, buscando aligerar el peso y evitar que los hilos de la zapatilla retuvieran el agua, como ya sucedió anteriormente con su antigua versión Flyknit. Consiguieron darle la forma que necesita el pie del corredor para obtener una ventilación óptima y conseguir que la estructura plástica acompañe su movimiento.

Beneficios de la impresión 3D de zapatillas

Los beneficios que aporta la impresión 3D en las zapatillas son muchos, sin contar las muchas más que faltan por llegar. Algunas de las ventajas que ya ofrece son las siguientes.

  • Se consigue un tejido más transpirable y ligero.
  • La impresión 3D elimina la resistencia friccional que se crea con el habitual proceso de fabricación.
  • Los deportistas pueden ejecutar sus movimientos, correr, saltar… con más facilidad y precisión sin que signifique una pérdida de velocidad en la ejecución de los mismos, que probablemente una zapatilla convencional tendría.
  • Conlleva un menor impacto ambiental, ya que se utilizan menos materiales y también la composición de los mismos resulta más ecológica. Podéis leer este post en el cual se habla del impacto ambiental que supone cualquier impresión 3D.
  • Hoy en día, la velocidad con la que se puede fabricar una zapatilla es de hasta 16 veces mayor que en un proceso de fabricación convencional.

Como ha quedado puesto de relieve, los beneficios de aplicar la tecnología de impresión 3D a zapatillas de deporte son muchas y muy importantes, y estamos seguros de que Nike va a seguir avanzando y creando nuevos modelos, cada vez mejores.

Shane Kohatsu, director de innovación y diseño de Nike, ya dijo en su momento que la importancia de la impresión de zapatillas 3D sería enorme, y sin duda así está siendo. ¡Veremos lo que nos depara el futuro!.

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